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Urban foraging

feijoa, Nelson, April 2021, Sylvie GE
Since March 2020, it has been almost impossible to get out of New Zealand, so I have spent four seasons in Nelson, which is something that hasn't happened for some time. It has given me the opportunity to go around the neighbourhood in every season and made me realize the extent of nature's bounty (and that of my neighbours) in this part of the world. “Urban foraging” consists quite simply in picking what grows in cities, while respecting the etiquette, of course, that is to say, by not taking what does not belong to you, but picking what grows on public lands and, in Nelson's case, what neighbours have to give you. I started doing it out of curiosity at first. Every day there were feijoas at one of my  neighbours' door and one day just felt like  tasting them and picked a few. I added them to my morning smoothies and quickly got used to it. Later, around June,lemons  started popping up, then granny smith apples, rosemary, plums, grapefruit, pears, and more. So much so that I can sometimes go for weeks without buying a single fruit. Not all neighbours share their harvest. I wish a neighbour with an avocado tree that produced hundreds of fruits had shared his harvest, but he seems to have eaten them all. I saw nectarines and peaches in a few gardens, but these fruits did not end up in my basket, nor the figs, moreover, well protected by nets, officially to prevent birds from eating them, but maybe - also to prevent neighbours from helping themselves in passing. Regardless, this new activity has enriched my morning walks and made me appreciate Nelson's climate.

Le coq et moi

Upper Moutere, un coq vivrait heureux ici, non, janvier 2021, Sylvie GE

Je vis dans une petite ville d’environ 50.000 habitants, mais une ville tout de même ! Et les coqs y sont interdits de séjour : les poulets, oui, mais pas les coqs (je le sais parce que je suis allée vérifier les règlements de la municipalité) ! Or, depuis quelques semaines un coq s’est invité dans le voisinage. Notre relation n’a pas commencé du bon pied, lorsqu’il venait sous ma fenêtre. Après vérification auprès de la municipalité, je me suis demandé pendant quelques jours ce qui pouvait bien traverser l’esprit de la personne ayant senti le besoin d’avoir un coq. Puis ça s’est calmé et je me suis dit que le coq n’était peut-être qu’en visite et qu’il était maintenant retourné chez lui, à la campagne (comme dans la photo).  Puis il est revenu et j’ai appris qu’il s’agissait d’un coq errant, qui se balade dans le voisinage, ce qui explique qu’il ne me réveille pas tous les jours.  Après avoir eu toutes sortes de pensées dont j’ai maintenant honte, je me suis prise à presque sourire lorsqu’il lance son cri strident aussitôt qu’il aperçoit les premières lueurs du jour. Je me suis laissé gagner par son enthousiasme qui demeure intact, jour après jour, pour la nouvelle journée qui commence. Evidemment, je vais demander à la municipalité de relocaliser l’intrus mais peut-etre pas aujourd’hui. Demain peut-être, ou la semaine prochaine.